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对话硅谷最具影响力媒体人:他们如何评大公司

2014-05-26 13:05

在下周二,沃尔特-莫斯伯格(Walt Mossberg)和卡拉-斯韦什尔(Kara Swisher)将会主持“编程大会”(Code Conference)。
 
这是技术行业的盛会,会上将有技术大拿做演讲,如谷歌联合创始人谢尔盖-布林(Sergey Brin)、苹果高管克雷格-费德里吉(Craig Federighi)和艾迪-库伊(Eddy Cue)、Twitter CEO迪克-科斯特罗(Dick Costolo)以及康卡斯特CEO布莱恩-罗伯茨(Brian Roberts)等等,数不胜数。
 
去年9月,莫斯伯格和斯韦什尔宣布,他们将与新闻集团旗下道琼斯公司分道扬镳。二人创办并运营知名科技博客AllThingsD。今年1月2日,他们又宣布关闭AllThingsD,重新成立了一家全新的科技网站Re/code.net。
 
莫斯伯格是全世界最有影响力的个人技术专栏作家,他的评论往往可以成就或毁掉一个公司的产品;斯韦什尔则是科技行业中最有影响力的记者之一,她总能爆出科技行业大公司的大新闻。
 
上周,我们与莫斯伯格和斯韦什尔通过电话连线,了解了他们对于科技行业的看法以及他们自己的新科技网站的发展。
 
问:Re/code与AllThingsD有何区别?
 
斯韦什尔:名称不同。
 
莫斯伯格:当然不止这点区别了。我们的目标是继续维护和扩大我们在AllThingsD.com上取得的成果。现在,我们能够大量招聘人才,开展全方位的报道了,这是我们隶属于一家大型媒体公司的时候做不到的事情。
 
此外,我们现在可以全身心运营自己的产品了。在道琼斯公司——或者任何媒体公司——旗下,你的产品只是公司所有产品发展计划的一部分。我想这就是最大的区别。
 
问:你们写过很多关于苹果的评论文章。而现在,Re/code文章爆料称苹果准备收购Beats公司。作为该公司的长期观察家,你们怎么看待这件事?
 
斯韦什尔:莫斯伯格可能会就此写一篇评论文章。我将很乐意拜读。
 
莫斯伯格:如果苹果真的收购Beats,我想它这样做可能有这么几个方面的原因。首先,他们觉得这是进军流媒体领域的最快捷的方法;其次,Beats公司研制出了苹果没有的优质产品。这两个原因是显而易见的。
 
最后,还有一个不那么明显的原因就是苹果是为了吸纳创造性人才。果真如此,那么吉米-艾欧文(Jimmy Iovine)和伊恩-罗杰斯(Ian Rogers)将会被苹果吸收过来。我对吉米和伊恩很熟悉,想想他们的经历,我猜他们会带来更多的创新性人才,不仅是音乐领域的人才,还包括电视和视频领域的人才。当然,这只是我的直觉。
 
问:他们引进这么多创新性人才,这是不是说有谁让他们感到很大压力,非引进外来人才不可呢?
 
莫斯伯格:我不知道。我不知道库克对于苹果现有人才持怎样的看法。但是,他们现在的人才正是当年辅助乔布斯做出很多创新之举的人才队伍。
 
但是,苹果正在经历变革。这并不一定是坏事。苹果前零售主管力主变革,大肆压缩成本,结果导致员工激烈反对;该主管只好辞职了事。现在,苹果又聘用了一位富有时装和时尚经验的零售主管。如果她力主引进更多创新型人才,这也不是什么奇怪的事情。
 
问:斯韦什尔,你怎么看待乔布斯之后的苹果?
 
斯韦什尔:莫斯伯格比我更熟悉苹果。实际上,我都没有报道过它,但是我一直在关注它。就像莫斯伯格说的,它现在正处于过渡期。其实,它的变革过程还不算太跌宕。
 
人们对于苹果寄予了太高的期望,如果它不能带给人们惊喜,那么人们就会深感失望。因此,我认为在这种情况下怎么做都无济于事。这似乎就是一个悲剧:一个人生命的终结成就了他的传奇。
 
在没有了乔布斯的焦躁不安的文化中,人们往往会哀叹,“苹果已死。”我们在自己的新闻网站上会尽量避免生发这样的浩叹,“他们完蛋了!”我们不愿意发出这样的信息,是因为我永远也不会背叛这家公司。你可能在谷歌看到了很多昙花一现的东西。但是,在苹果,你总能够看到很多令人敬仰的产品。他们就像具有神奇魔法的哈利波特。
 
问:斯韦什尔,你简直就是雅虎裁员的预报者。你如何看待雅虎CEO玛丽莎-梅耶尔(Marissa Mayer)?我还感到好奇的是,你是如何成为雅虎裁员预报者的?你自己想过吗,“为什么我没有成为苹果裁员的预报者,它可是全世界最大的公司啊?”
 
斯韦什尔:我想,我也可能会成为苹果裁员的预报者。我可能会成为很多公司裁员的预报者。RadiumOne CEO就对我很不满。我也写了很多关于AOL和微软的事情。不幸的是,我总能一语成谶。
 
我并不觉得我是一个了不起的记者。我从一开始就在报道雅虎。我对它很有兴趣,我也不知道为什么。它就是我的一个兴趣点。我想,这可能是因为它是一家标志性的大公司吧。事实上,我从雅虎只有10名员工的时候就开始报道它了,人们可能已忘了这一点。我对于亚马逊和其他很多公司都是这样的。但对苹果却不同。我是在苹果发展了很长时间之后才开始报道它的,对微软也是如此。我就是对雅虎感兴趣,而雅虎一直就像一个最引人入胜的故事。我喜欢听故事,尤其是好的故事,因此我对它进行了非常密切的关注和报道。
 
玛丽莎-梅耶尔做了很多有效的工作,让雅虎变成了一家正常的科技公司,开始提供免费的电话和食物。她解决了雅虎很久以前就该解决的问题。但是,要让一家公司扭亏为盈要比提供免费食物难得多。突然之间,所有人都在写我很长时间以来就一直在说的故事。每个人都感叹,“哈,真好,她提供免费食物了!”事实上,我早就爆出了这个新闻,只是我没有大惊小怪,而是用很平和的语气说,“哈,他们终于跟上大部队了。”
 
她面临的环境确实很有挑战性。雅虎持有的中国资产帮了她的大忙。这笔资产将会让任何坐在雅虎CEO位置上的人心里充满底气。但是,雅虎能够开发出真正创新性的产品吗?它正在与Facebook、苹果和微软竞争,这让它的处境很艰难。
 
问:硅谷顶尖风险投资家和著名博客作者弗雷德-威尔逊(Fred Wilson)说,到2020年,苹果将不再是顶尖的公司,因为它在云服务方面失败了。他的这番言论引起了广泛的争议。你们觉得2020年最顶尖的三家公司是谁?威尔逊给出的三家顶尖公司是Facebook、谷歌和一家现在尚不存在的公司。
 
斯韦什尔:第三家公司可能就是弗雷德-威尔逊拥有的公司。
 
莫斯伯格:首先,我不会预测2020年的任何事情。在过去20年中,人们在任何一个时间节点上预测此后六年的事情,最后的结果往往证明他们的预测是错误的。
 
但是,我确实认为苹果需要改善它的云服务。苹果故意让它的云服务“隐身”,这很符合乔布斯的风格。换而言之,苹果只提供同步功能:你更改你一部苹果设备中的联系人信息,那么你所有苹果设备上的联系人信息都会同步改变。而且,苹果在这方面是走在竞争对手前面的。
 
但是,他们认为自己不需要在云端创建像Dropbox那样的大型存储空间。他们必须改变这种观点,因为用户希望知道自己的东西存放在云端的哪个位置,这对他们来说是很重要的。
 
苹果还有一个需要改善的服务就是Photostream。你用iPhone拍摄的每一张照片都存放在这里。Photostream从任何苹果设备接收的任何照片,都会发送到你的所有苹果设备中。这样一来就会出现这样两个问题:其一,苹果每台设备上的存储空间是有限的,不可能无限制存储照片。其二,苹果包括Photostream在内的很多服务应该实现跨平台运作。这些是苹果必须解决的云服务问题。
 
问:你在最近接受采访时说谷歌“非常危险和蛮横”。你这样说的意思是什么?
 
斯韦什尔:说实话,这是在接受《旧金山杂志》采访时说的话。他们没有搞清楚我说这话的背景。我当时谈论的是谷歌曾试图收购雅虎搜索引擎的事情。你还记得谷歌准备收购雅虎搜索引擎的事么,我当时写了这篇新闻,还在文中说,“至少微软已明白了自己的蛮横。”
 
其实,我是就事论事,说谷歌这样做将会像微软那样“危险和蛮横”。这就是我的真实意思。我甚至给采访我的记者发去了我当时写的那篇文章。但是,他们并没有意识到这一点。我并没有说谷歌的所有行为都是危险和蛮横的。我指的是特定的事情。
 
这个记者的报道成了头版新闻。我都不知道说什么了。但是,我并不想埋怨谁。
 
我认为,大的公司都有权力和形象的问题。谷歌希望两者兼而得之,就像很多大公司一样。他们必须了解欧洲乃至全世界对其巨大权力的态度。我试图将它与上世纪90年代的微软相提并论,对于消费者来说,这两家公司的权力已大得惊人,甚至到了危险的地步。事实上,在美国历史上,任何大公司,无论是搞铁路的,还是做其他的,都有大得吓人的权力。我总是对这些拥有太大权力的企业感到不安,这也是我发表上述言论的原因。
 
问:莫斯伯格,你最喜欢与谁斗嘴?
 
莫斯伯格:这些年我与很多人斗过嘴,包括比尔-盖茨(Bill Gates)、马克-扎克伯格(Mark Zuckerberg),甚至史蒂夫-乔布斯。
 
问:乔布斯似乎与周围的所有人都不和?
 
莫斯伯格:我知道。我只能说我当年写的那篇文章《苹果是电影工作室》(Apple is a movie studio),在苹果并不是很受欢迎。我想,无论是评论产品,还是报道公司业绩,你要想把工作做好而不得罪他们是不可能的。这并不打紧,因为这就是你的工作。(乐学)

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