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对于智能家居,人们该信任谷歌吗?

2014-06-25 14:29

  国外媒体今天撰文称,谷歌及其旗下的Nest最近向自动化智能家居愿景迈出了两大步。Nest上周宣布收购了监控摄像头公司Dropcam,昨天则宣布向第三方开发者开放平台,并与谷歌展开整合。鉴于谷歌已收集大量网民数据,它的涉足不免引发种种隐私担忧。Nest平台联网设备会否反而沦为驱动谷歌广告业务的信息来源呢?人们应该信任谷歌吗?

  以下是文章主要内容:

  约翰·马瑟利(JohnMatherly)在运营着一款被称作“物联网搜索引擎”的产品。它名为Shodan,可让你搜索到现实中无数的联网设备,从冰箱到泳池控制面板,再到网络摄像头——很多很多的网络摄像头。

  它是一个令人着迷的工具,能够开启探索浩大的联网设备世界的窗口。但马瑟利表示,你通过Shodan看到的东西只不过是物联网潜力的冰山一角。物联网的目标并不只是将各种各样的设备连接到互联网。其目标是,给人们的家庭提供也能够相互连接协作的设备,通过相互协作它们可以使得人们的生活变得更加美好。“整个愿景是,免除你平常要做的操作。车子靠近车库时,车库门会自动打开。你走进屋子,空调系统会自动调到你会觉得舒服的温度。”他说道,“而这一切需要设备之间能够相互通讯。”

  问题就在于,当下的联网设备并不能这么交互。“我们还处于厂商各有各的专有标准的阶段,”马瑟利说,“因此,来自不同厂商的设备无法相互通讯,要完全自动化自己的家居,就得东拼西凑,使得各款设备协作起来。”

  两大动作

  不过,谷歌和它以32亿美元收购回来的Nest最近向这一智能家居愿景迈出了两大步。上周五,Nest宣布收购监控摄像头创业公司Dropcam。Nest创始人麦特·罗杰斯(Matt Rogers)表示,公司将把Dropcam摄像头整合到Nest的恒温器和烟雾探测器。而后该公司宣布推出API,让外部开发者能够将其软硬件连通Nest设备。

  “任何联网的产品或服务都可以连接我们。”负责Nest开发者项目的格雷格·胡(Greg Hu)指出。

  鉴于Nest和Dropcam属于新兴的智能家居市场的两大玩家,这些都可谓重大行动。而变数在于谷歌的参与,该公司已经收集了海量的网民数据,通过Nest和Dropcam它能够收集到更多的数据。很多人都将Nest的扩张视作一大隐私威胁,尽管他们对该公司的软硬件赞赏有加。

  物联网创业公司NeuraCEO吉拉德·梅里(GiladMeiri)认为,Nest和Dropcam是“当下最好的设备”。Nest的API项目已经允许它的设备与第三方硬件进行交互。例如,Jawbone UP24手环在你醒来的时候能够通知Nest恒温器,让后者可以相应地调整室温;当Nest烟雾探测器检测到烟雾或者二氧化碳增多的时候,LIFX灯泡会自动闪烁红光,从而给予用户警告。

  “该API项目远不止是关乎基本的设备控制,”格雷格·胡说,“它更多的是为了改善用户体验,让他们在家呆的更加舒服。”

  在马瑟利看来,该项目可带来更无缝连接智能家居所需的纽带——尽管它并不是开放标准。凭借高知名度,Nest的API有望成为各类设备的首选操作系统。“你不需要标准化,”马瑟利说,“你需要的是建立基础,使得整合Nest API变得颇具商机。Nest也许是当下最成功的智能家居产品。企业会希望与Nest API交互,将其作为额外的卖点。”

  隐私问题

  不过,该公司与主要利用数据定向投放广告赚钱的谷歌有牵连。让该互联网巨头接入你的家居设备,意味着它可以进一步了解你的个人生活,这势必会让很多人感到不安。“谷歌最擅长的就是将收集到的数据货币化。现在,它有机会利用网络摄像头来从事这种业务。”梅里说道,“隐私问题会日益令人担忧。”

  Nest在宣布收购Dropcam时重申,它的隐私政策将确保Dropcam数据“未经用户许可不会分享给包括谷歌在内的任何公司”。但梅里认为,估计谷歌开始鼓励用户提供这类数据只是时间问题。的确,在宣布其API项目时,Nest表示谷歌不久后将提供工具与Nest设备交互,并请求用户分享数据。例如,8月,Google Now服务将连通Nest恒温器,使得后者可以在你即将到家时自动调整屋子的温度。

  电子前哨基金会的积极分子阿迪·坎达(Adi Kamdar)对此提出警告。“这显然会引发一些隐私问题。”他称,“谷歌开始向你施压分享信息时,它会要求你提供远远多于其现有数据及其实际需要的信息。最终,你买来作为安全解决方案或者节能解决方案的东西会变成驱动广告投放等业务的信息来源。”

  隐私威胁体现在两个方面。一方面,由于控制如此多的用户数据,谷歌成了美国国家安全局(NSA)和其它向企业索取个人信息的机构的“蜜罐”。另一方面,你无法知道谷歌会如何利用你的个人数据。正如梅里所指出的,谷歌曾致信向美国证券交易委员会(SEC)表示它计划向恒温器和其它的联网设备推送广告。

  尽管如此,Nest还是坚称“广告不是公司战略的一部分”。格雷格·胡透露,公司已采取了特别预防措施来确保用户知道有哪些数据分享给包括谷歌在内的第三方。

  马瑟利同样认为人们应该对谷歌在家居的涉足提高警惕。不过他也觉得人们不会心存担忧。如果他们很喜欢Dropcam摄像头和Nest恒温器带给他们的益处,他们会继续购买使用那些设备,不管它们是否存在隐私问题。他指出,从过往来看,隐私和安全问题并不妨碍普通用户作出购买决策。(网易科技)

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