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iDoNews 业内人说:狩猎硅谷,一群来自中国的狼

2014-08-06 15:21

  “我记得1999年来到硅谷寻找资金,跟很多风投、资本家接洽;但是没有人有兴趣投资阿里巴巴,我被一一回拒。”
 
  这是2011年,马云在美国斯坦福大学演讲时的一段摘录。但此时,阿里巴巴不仅上市在即,更有望成为美国有史以来的最大IPO,而且在上市前夕,在美国进行大量的投资。
 
  仔细观察,阿里上市,似乎不仅代表着中概股新一轮“赴美上市”的最高潮,而且预示着中国科技企业“赴美投资”的新一轮热潮。今年,阿里、百度和360等科技企业为代表的中国“狼群”,纷纷进军硅谷“狩猎”,猎取企业、人才或技术等。
 
  今年以来,阿里先后以2.15亿美元投资聊天应用Tango;1.7亿美元投资体育纪念品在线零售商Fanatics;1.2亿美元投资视频游戏公司Kabam;并在与另一聊天类应用Snapchat商谈大规模投资事宜。作为曾经在硅谷苦苦寻求资金的初创企业,马云现在却成了硅谷初创型企业的大牌投资人。
 
  而投资聊天应用企业,让我们猜想,相对自己亲自操刀做聊天应用“来往”的失利,先直接投资此类企业再做收购打算,显然高效得多,高德软件等企业就是阿里先入股再全权收购的典型代表。
 
  选择美国,选择硅谷以及聊天应用企业,丰富阿里上市故事只是附带之举,聊天应用的国际化特点,让阿里更是看中其战略价值。亚洲对手太多,包括微信、Line和KaKaoTalk,而且都已建立自己的“城池”,而美国虽有WhatsApp,用户规模也接近5亿,可该产品专注但功能相对单一,这为Tango之类的聊天应用提供了生存和发展空间。阿里投资这个已经拥有2亿用户量的企业,正当其时。最近Line否认阿里对其的投资传闻,让我们更加坚信阿里将专注Tango这个硅谷企业,而不是四处撒网投资聊天应用。
 
  说到百度,今年5月,其宣布将投资3亿美元,在硅谷新建一个研发中心。中心将专注于人工智能和深度学习领域,到2015年将组建200人的团队,并由前谷歌大脑之父,斯坦福大学人工智能实验室负责人吴恩达领导。同时,吴恩达担任百度的首席科学家。
 
  如果说研发中心只是一个载体,代表百度在硅谷的“存在”,那么这个载体所承载的东西就是技术和人才。百度将充分利用硅谷,这一聚合全球优秀科技人才资源的平台,为自己的发展注入新鲜血液和充足动力。
 
  200名研发人员的规模,也算是一个不大但也不小的数字。这也意味着百度将和谷歌、Facebook等美国本土巨头开展人才争夺。而百度研发中心与谷歌总部地理位置上的邻近,似乎更预示着这两个全球最大的“搜索引擎”,将上演一场没有硝烟的战争。
 
  为招揽人才,3亿美元的大手笔,也显示着百度“不差钱”。根据百度第二季财报显示,截止6月30日,百度持有的现金、现金等价物和短期投资总值为人民币486.59亿元(约合78.44亿美元)。李彦宏曾表示,“硅谷有好的技术,我们会不断地花更多时间和资源来保证我们有最好的人才”。
 
  相比阿里在硅谷投资收购初创企业,作为依赖搜索技术的百度,新建研发中心,也反映着其一贯对技术的重视和投入。在7月25日第二季财报发布时,李彦宏就表示,我们加深了在深度学习等先进技术方面的投资,这项技术已在近期改善了我们的用户体验和客户投资回报率,并预计将在长期内推动转型。
 
  阿里和百度这样的巨头“蹲守”硅谷,似乎是意料之中。而在巨头夹缝中生存,一直缺乏“安全感”的安全技术公司奇虎360,却也在硅谷默默低调布局,反而引起我们的兴趣。360已在美国成立了风险投资公司,投资战略初创企业,强化安全技术服务。目前,已经投资了四家公司,涉及大数据、智能硬件和家庭安全等多个领域。对于智能硬件和家庭安全领域,我曾在iDoNews专栏《奇虎360:IPO公司的“保镖”》一文中,谈到360涉足以上两个领域的野心和意图。
 
  至于大数据,周鸿祎近日表示,“真正的大数据时代没有来临,中国五年之内将会有两百亿台设备连到互联网上,这两百亿台设备每天会产生巨量的数据,这是一个巨大的机会”。如果说未来五年,是360在大数据领域的巨大发展机遇,那么现在它就必须有所布局,并及时行动。因为在对手百度移动业务营收,已经占据其总营收的30%的情况下, “360搜索”独立App姗姗来迟,这样的“慢动作”注定有所错过。
 
  所以,奇虎360在硅谷的风投公司投资的领域,也正是其突围巨头竞争,寻求未来发展空间的战略布局。硅谷是全球顶尖科技公司的聚集地,是各种初创型企业涌现的“福地”,也是各国科技公司学习和投资的对象。周鸿祎更是硅谷常客,他曾表示,出差去美国,去的大多数是硅谷,纽约去的很少,去硅谷一般是接触两方面的人,一个是VC,一个创业者。因此,360在硅谷成立风投公司,投资初创企业,早已有迹可循。
 
  对于硅谷及其资源的争夺角度而言,阿里、百度和360这样的企业是“狼”,只是狼是群居动物,如果今年只看到3只,那么意味着后续还会有,一群来自中国的狼将踏足硅谷“狩猎”。(zero/iDoNews专栏)

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